美酒文化

        19世纪的跨大西洋航行,推动了国际交流与贸易。一些智利的富商经常往返于欧洲与美洲之间,他们带回来一些新奇和高贵的法国风俗、美食、建筑和葡萄品种。于是,新的葡萄园迅速涌现,种植法兰西名贵品种,如赤霞珠(Cabernet Sauvignon),美乐(Merlot),马尔贝(Malbec),卡曼纳(Carmenere),长相思(Sauvignon Blanc)和 赛美容(Semillon)。其中,尤以首都附近的Maipo,Rapel和 Aconcagua葡萄园最富盛名。

  


        后来,由破坏力极强的葡萄根瘤蚜爆发的危机席卷欧洲,同时也给智利带来了发展的契机,因为智利的葡萄园并未遭此侵袭。那些失去了葡萄园的欧洲葡萄酒商纷纷迁至新大陆,智利的葡萄酒业也由此萌芽。

  


        上世纪90年代世界葡萄酒业的繁荣,将智利推上舞台中央,一切皆因其卓越的酒质与相宜的价格。随着市场需求的日益增长,智利拓展了葡萄园的种植,并且有了一个新发现。1994年失传的波尔多葡萄品种Carmenere被发现隐藏在Merlot葡萄园中。曾经被认为在根瘤蚜危机中绝迹的品种,因为在危机爆发前传到智利,幸而被安全、完整地保留在了Merlot葡萄园中。

  


        智利葡萄酒业已经走过了460多年的光阴,如今的葡萄酒酿造厂已拥有最先进的技术,而且无论是新的还是旧的地质勘探,都有助于栽培者为葡萄生长创造最佳环境。从北部的Elqui山谷绵延至南部的Malleco,葡萄园星罗棋布,甚至在南部更远的地区也开始有了实验性的种植。葡萄种植带沿着安第斯山坡,蔓延到近海,带来多种多样的高品质葡萄酒,世上稀有。

  


气候与土壤


        智利属于地中海式气候,夏天温暖干燥,冬天凉爽多雨,正是葡萄所爱。智利是一个非常狭长的国家,从北部的Atacama沙漠到到南部的Patagonia冰川有4500公里长,但是东西品均只有150公里长宽,两侧分别是终年积雪的安第斯山和太平洋。流经智利的Humboldt洋流对气候有很大的调节作用。在葡萄生长的季节,白天阳光明媚,晚上气温又戏剧性的下降,巨大的昼夜温差正好让葡萄产出新鲜的口味和清爽的酸度。深深的颜色,成熟的丹宁酸和高酚类物质正是红葡萄酒所需。

  


        智利拥有适合葡萄生长的完美气候绝不是偶然。葡萄园深受太平洋寒流和来自南极洲冰面、吹向南美洲西海岸的洪堡洋流(Humboldt Current) 的影响。洪堡洋流是从南极冰川流经南美西海岸,奇怪的是,当洪堡寒流撞击智利北部海岸线时,产生云雾天气,但却极少有降水( 阿塔卡马Atacama沙漠是世界上最干燥的地方之一)。

  


        独特的地理环境形成天然屏障,北部的阿塔卡马沙漠,东部的安第斯山脉,南部的巴塔哥尼亚和南极冰川,西部的太平洋和海岸山脉,保障智利的葡萄园远离有害物质,并为其提供了多样的土壤类型,酿出品种及价位多元的美酒。葡萄酒产区主要位于智利首都圣地亚哥附近,气候和土壤条件非常适合酿酒葡萄生长。降水主要在冬季,而且安第斯山融化的雪水为智利提供纯净的水源。智利是世界上少有的没有根瘤蚜疾病困扰不需嫁接的葡萄酒产区,温和的气候和较大的昼夜温差,让葡萄可以比其他产区有更长的成熟期。



种植面积与品种

  
从Elqui 到Osorno,智利现拥有118,000公顷的酿酒葡萄种植园,有将近50个不同的品种生长在智利的葡萄园中。75%为红葡萄,25%为白葡萄。

  


现在种植对多的是国际知名品种,主要有:

  


红葡萄(88703公顷):

  

        赤霞珠Cabernet Sauvignon (40,766 公顷),种植面积最大,非常适合智利大部分温暖的山谷,如Maipo和Colchagua谷;酿造的酒有浓郁的果香,单宁柔顺。


美乐Merlot (13,283 公顷)


        卡门纳Carmenere (7,284 公顷),1994年开始受到重视,以前一直被误认为是美乐,1850年之前是波尔多经典的品种之一,根瘤蚜爆发后几乎被全部毁灭。如果完全成熟,卡门纳可以得到单宁柔顺,酸度不高的葡萄酒,除了酿造单品种葡萄酒,也有很多酿酒是用卡门纳和波尔多品种混酿。

  
        西拉Syrah (3,513 公顷)

  
        黑皮诺Pinot Noir (1,413 公顷)

  


白葡萄(28,856 公顷):

        白苏维浓Sauvignon Blanc (8,862 公顷)智利长相思的风格在近些年有很大变化,品质踢狗很多。智利开始选用优质的克隆品种,酿造风格清新受世界欢迎的长相思葡萄酒,著名的产区:卡萨布兰卡山谷(Casablanca)和利达谷(Leyda)。

  
        霞多丽Chardonnay (8,733 公顷),开始更多的种植于凉爽的气候,最适合的产区包括卡萨布兰卡(Casablanca)和智利北端的Limari产区。很多酿酒师开始减少木桶的使用,甚至不用木桶,酿成带有浓郁热带水果风味和矿物气息的霞多丽葡萄酒。



葡萄酒等级



智利酒的目前基本的级数分: 
VARIETAL :只列葡萄名称,这是最基本的酒。 
RESERVA:珍藏级,酒是由橡木桶储存过的,比上面的酒好。 
GRAN RESERVA:极品珍藏,使用更多,更新的桶,储藏的时间较长,素质也更上了一层楼,很多酒厂都有这类酒。 
RESERVA DE FAMILIA:家族珍藏,基本上表示是某酒荘最好的酒,也可能有类似的方式来表达。
PREMIUM:至尊限量级,Premium的酒存放在新的法国橡木桶中的时间要超过18个月。


不过,对于智利酒,不同酒荘的同一级别的酒不能直接比较。